PADECIMIENTOS DE LA COLUMNA VERTEBRAL

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Colaboración : MONTERREY SPINE INSTITUTE

Descripción de los padecimientos más comunes de la Columna Vertebral

 

 

 

Hernia de disco. Ocurre cuando todo o parte de un disco de la columna es forzado a pasar a través de una parte debilitada del disco Esto puede ejercer presión sobre los nervios cercanos.

 

Enfermedad discal degenerativa. Es una enfermedad relativamente común en las personas de edad avanzada. Nuestros discos invertebrales funcionan como amortiguadores de cualquier impacto que pudiera sufrir la columna y, a medida que envejecen, éstos pierden su resistencia y elasticidad.

En la mayoría de las personas estos cambios se presentan de forma gradual y progresiva; lo cual conlleva a dolores crónicos.

 

Canal lumbar o cervical estrecho. También llamada "Estenosis" es un estrechamiento del canal espinal de la columna vertebral.El canal espinal es el conducto por donde transita la información del cerebro hacia órganos y extremidades a través de la médula espinal.

Cuando se presenta una estenosis de columna se inician dolores neuropáticos o radiculares hacia brazos o piernas los cuales son constantes y no cambian con las posturas o movimientos.

 

Inestabilidad de columna vertebral. Es la pérdida de la capacidad de la columna vertebral de mantener alineadas sus estructuras de tal forma que no se produzca deformidad, movilidad anormal, pérdida de su estructura o compromiso neurológico.

Una de las causas mas comunes de dolor de columna o Lumbalgia es la inestabilidad o micro inestabilidad. También se llama inestabilidad al exceso de movimiento que se puede producir entre los cuerpos vertebrales y/o articulaciones facetarias; lo cual conlleva dolores mecánicos a la deambulación.

 

Fracturas traumáticas o por Osteoporosis. Las fracturas es una discontinuidad en los huesos a consecuencia de golpes, fuerzas o tracciones cuyas intensidades superan la elasticidad del hueso.En una persona sana siempre son provocadas por algún tipo de traumatismo, pero existen otras fracturas denominadas patológicas que se presentan en personas con alguna enfermedad de base sin que se presente un traumatismo fuerte. Es el caso de algunas enfermedades orgánicas y del debilitamiento óseo propio de la vejez.

Si se aplica mas presión sobre un hueso de la que puede soportar, esto con lleva a una fractura Una ruptura de cualquier tamaño se denomina fractura y si el hueso fracturado rompe la piel, se denomina fractura abierta o expuesta.

La fractura por estrés o sobrecarga es una fisura delgada en el hueso que se desarrolla por la aplicación prolongada o repetitiva de fuerza sobre el mismo.

 

Infecciones de columna. Las infecciones raquídeas comprenden un espectro de patologías que incluyen espondilitis, discitis, espondilodiscitis, artropatía piógena, infecciones epidurales, meningitis, polirradiculopatías y mielitis. La inflamación puede estar causada por enfermedades piógenas, granulomatosas, autoinmunes, idiopáticas y yatrogénicas.

El incremento en la incidencia de procesos infecciosos y de las infecciones espinales dentro de estos es un importante problema de salud en la actualidad. El diagnóstico de estas entidades y su diferenciación de las enfermedades inflamatorias, no infecciosas o degenerativas y de las neoplasias es dificultosa ya que las características clínicas pueden ser sutiles y engañosas. La importancia de la detección temprana de las infecciones raquídeas es bien conocida.

Las evaluaciones radiológicas han ganado importancia en el diagnóstico y monitoreo del tratamiento de todas las infecciones que afectan las vértebras.Dos criterios principales: la presencia de imágenes características y el aislamiento del organismo causal a partir de la sangre o del sitio afectado son esenciales para el diagnóstico de espondilodiscitis.


Dolor intenso en cuello, espalda y cintura. Si bien cualquiera puede tener un dolor de espalda, cuello o cintura, las causas más frecuentes son:

• Edad: El dolor de espalda es más común a medida que se envejece. Suele comenzar desde los 30 ó 40 años de edad.

• Estado físico: Es más probable que tengan dolor de espalda las personas que no realizan actividad física en forma regular.

• Sobrepeso: El exceso de peso debido a una dieta poco saludable, puede hacer que la espalda se esfuerce demasiado y esto ocasione dolor.

• Herencia: Algunos causantes del dolor de espalda, como la espondilitis anquilosante, (un tipo de artritis que afecta la columna vertebral) se debe a un factor genético.

• Otras enfermedades: Algunos tipos de artritis y también de cáncer, pueden presentar dolor de espalda.

Dolor irradiado hacia brazos o piernas. También llamada radiculopatía se refiere a la pérdida o disminución de la función sensitiva o motora de una raíz nerviosa, misma que se encuentra dispensa en el área que se ubica una raíz o nervio dorsal de la médula espinal.

Comúnmente la radiculopatía tiene efectos en ciertas partes específicas del cuerpo humano, como lo son los brazos, y las extremidades inferiores.

​El dolor de tipo radicular se inicia a nivel de la columna. Este puede a la vez irritarse al toser, estornudar, por contracción de músculos abdominales, o simplemente al sentarse o ponerse de pie. El dolor tiende a aumentar cuando en donde aquellas posturas en las cuales los nervios o raíces se estiran, por ejemplo, a nivel cervical el dolor de irrita al girar la cabeza hacia el lado afectado.